Onze-Lieve-Vrouw met Kind - Koningin Astridplein 1

  • 2014-06-24_DSC_4653_c96

Na het vernielen van 'Onze-Lieve-Vrouw aan de werken' wordt niet te lang geaarzeld om een vervangend beeld in een nieuwbouw te plaatsen. in 1879, drie jaar later, zou een natuurstenen beeld van Frans Deckers (1835-1916) woden ingezegend. Het opschrift bij de plaatsing luidde: 'Maria is hier weder schoon geplaetst voor alle geloovige Volkeren'. Omdat de nis niet voorzien was in het bouwplan wordt de eigenaar (door het antiklerikale liberale schepencollege) veroordeeld tot een boete en tot het dichtmetselen ervan. Na een kortstondige, diplomatieke verwijdering werd het beeld nadien - in de nooit dichtgemetste nis - teruggeplaatst.

Er is een zeker verwantschap met de Moeder Gods-sculpturen die Frans Deckers vervaardigde voor de Meir 79 (1897) en voor de Schoenmarkt 12 (1899). Allen zijn klassiek gedrapeerde staande Madonna's met het Jezuskind gedragen tegen de linkerschouder. Maria kijkt als een tedere moeder telkens naar haar Kind.

Nog in maart 1975 was het beeld aanwezig, hoewel jarenlang verwaarloosd en sterk vervuild. Bij de sloop van de huizenrij tussen Van Schoonbekestraat en Van Wesenbekestraat tijdens de premetrowerken werd de sculptuur afgenomen. Door onteigening stadsbezit geworden werd de Madonna na reiniging in bruikleen afgestaan aan het Onze-Lieve-Vrouwecollege, met de bedoeling het aan de nieuwbouw kant Rubenslei te herplaatsen (een gebouw n.o.v. van BoB Van Reeth, 1976-1978). — [WS]

Literatuur: Thyssen 1902, p. 340-342; Thyssen 1922, p. 312-314; Ongedateerde krantenartikels: 'Triomf van de Rozenkrans: op Mariawandel in oktober' (Gazet van Antwerpen?, ca. 1951) en 'Honderdjarig Mariabeeldje van het Statieplein weldra in de gevel van het O.L. Vrouwekollege' (Gazet van Antwerpen?, ca. 1975); Tijl Eyckerman, 'Gids voor moderne architectuur [in] Antwerpen', Turnhout, 1989, p. 172

  • 2008-05-29_dscf7233_c96

Foto hierboven: detail uit een dia, fotograaf onbekend, oktober 1973 - verz. WS

vkb1.0670